Elecciones de 1990

Fujimori postuló a la presidencia en las elecciones de 1990 al frente de la agrupación Cambio 90, que había creado el año anterior. Su candidatura fue apoyada por sectores marginales de la sociedad peruana, los informales y las iglesias evangélicas, que hacían su ingreso en la vida política peruana. Vargas Llosa lideraba el Frente Democrático (FREDEMO) y Alva Castro, el tercer candidato, representando al APRA.

Realizada la primera vuelta electoral, como era previsto, Vargas Llosa alcanzó el primer puesto con 32, 6 % de los votos; Fujimori obtuvo el 29, 1 %, y Alva Castro 22, 5 %. Dado el apoyo que recibía Fujimori del gobierno, era previsible el resultado de la segunda vuelta, en la que obtuvo más de 4 500 000 de votos, contra 2 700 000 del derrotado Vargas Llosa.